submenu

Interview: Pieter Embrechts brengt A Street Concert - 11/09/2017

De Turnhoutsebaan in zang, woord en beeld

Het concept is eenvoudig: praat met mensen uit je straat, zet hun verhalen op beeld, zing en vertel erover. Alleen is zijn straat niet zomaar een straat. Maak kennis met de Turnhoutsebaan en haar vele gezichten.

In A street concert brengen acht personen van de Turnhoutsebaan in Borgerhout hun verhaal. Waarom koos je hen uit?

Embrechts: ‘De meeste mensen heb ik toevallig ontmoet. Zo werkte ik vorig jaar mee aan een project van Gazet van Antwerpen waarvoor ik 35 reportages draaide over bewoners van de Turnhoutse-baan. Op die manier heb ik veel mensen ontmoet. Sommigen bleven me bij omwille van de kracht die ze in zich hadden, en die hen in staat stelde te breken met tradities. Anderen omdat ze stonden voor een bepaalde tijdsgeest. Daar wou ik iets mee doen.’

Waarom wilde je A street concert precies nu maken?

Embrechts: ‘Het is een idee waar ik al zes jaar mee rondloop. Plotseling vond ik de tijd om het uit te werken. Want weet je, de uitwerking is alles. Ik vind het zalig om me een aantal maanden te kunnen concentreren op één project. Ik wilde dit doen omdat ik mensen een blik wil gunnen op de veranderende westerse wereld. Ik wilde weten wat al die verhalen zeggen over het nu waarin we leven.’

Je zegt dat je het ‘nu’ wil tonen, maar tegelijkertijd is het doorbreken van tradities van alle tijden. Hoe komen die zaken samen in jouw voorstelling?

Embrechts: ‘Wat je aanhaalt, is iets waar ik angst voor had. Ik heb hard gewerkt aan deze voorstelling, maar ik vreesde dat ik ze maar beperkt zou kunnen spelen omdat het momentum snel voorbij zou zijn. Maar de reacties van de mensen die de voorstelling zagen, waren heel positief omdat er iets in deze voorstelling zit dat het tijdelijke en het lokale overstijgt. Zo doen de jonge mensen die aan het woord komen en die los durven te komen van hun afkomst me aan mijn eigen ouders denken. Mijn ouders, die beiden christelijk zijn opgevoed, hebben hun kinderen anders en vrijer opgevoed. Er zijn dus altijd mensen geweest en er zullen altijd mensen zijn die andere keuzes durven te maken.’

Toch spreek je over een veranderende samenleving.

Embrechts: ‘Klopt. Er is ook wel iets veranderd. De wereld is sneller geworden en meer geconnecteerd. Diversiteit is zichtbaarder geworden, ook in hoe mensen eruit zien. Toen ik pas in Borgerhout woonde, was het een gemeente waar rijke blanken niet wilden wonen. Maar dat is veranderd. Nu komen er steeds meer jonge, creatieve mensen wonen die burgerinitiatieven opzetten die verbindend werken. Dat soort ‘rebellie’ zie je trouwens bij verschillende gemeenschappen ontstaan. Er groeit steeds meer een besef dat verbinding de richting is die we moeten uitgaan. Natuurlijk is dat een woelig en turbulent proces. Er zijn nog heel wat fricties en sommige gemeenschappen blijven naast elkaar leven.’

Heeft het wonen in Borgerhout jou ook veranderd?

Embrechts: ‘Ik ben minder naïef geworden. Dat blijkt ook uit A street concert. Ik stel de dingen niet mooier voor dan ze zijn. Tegelijkertijd oordeel ik ook niet. Er is geen goed of kwaad, ik laat de verhalen voor zich spreken.’

Kennen we elkaar niet meer?

Embrechts: ‘Neen. Daar ben ik van overtuigd. We nemen de tijd niet om naar elkaars verhaal te luisteren. Ook al besef ik wel, door met veel mensen te praten, dat vooroordelen vaak te maken hebben met verlies. Mensen hebben het gevoel dat ze iets verloren hebben, net door die veranderende tijden. Daardoor zijn ze kwaad. Maar ik merk ook dat ze niet los kunnen komen van zichzelf. Dat ze niet zien dat die anderen ook iets verloren hebben in hun thuisland. Iets dat misschien nog veel groter was en waardoor ze naar hier gevlucht zijn. We zijn te vaak te veel bezig met ons eigen kleine geluk.’

Probeer jij met deze voorstelling bij te dragen aan een groter geluk?

Embrechts: ‘Misschien wel. In ieder geval is het fijn te zien dat mensen appreciëren wat ik doe. Ze zien dat ik wil inzetten op verbindende aspecten. Door de reacties van de mensen die al kwamen kijken naar de voorstelling besef ik dat we ergens geraakt zijn. A street concert is een voorstelling, maar heeft uitzaaiingen gekregen. Positieve welteverstaan.’

Geldt dat ook voor de mensen met wie je sprak en wiens verhaal je op het podium brengt?

Embrechts: ‘Ja. Door stil te staan en iets uit te diepen in iemands verhaal, kom je soms tot dingen die mensen zelf niet zien doordat het hun eigen verhaal is. Als ze dat plotseling wel zien door de vragen die je stelt, zie je iets heel schoons gebeuren.’

Ben jij een man van de straat?

Embrechts: ‘In de voorstelling komt er een Roemeense cafébazin aan het woord. In haar café-feestzaal komen alle gemeenschappen over de vloer. Zij is een vrouw van de straat. Maar bij mij speelt het grootste deel van mijn leven zich niet op straat af. Ik apprecieer de straat wel. Er is veel wijsheid, maar ook veel radeloosheid te vinden. Leven op de Turnhoutsebaan in Borgerhout houdt je wakker voor wat er in de wereld gebeurt.’

Hoe ga je verder van hier?

Embrechts: ‘Die vraag heb ik me ook al gesteld. A street concert heb ik gemaakt omdat ik het echt wilde. Dat maakt dat het nu een stap terug lijkt om gewoon liedjes te spelen. Ander-zijds is het ook fijn te kunnen spelen wat je al gemaakt hebt. Het geeft ruimte in je hoofd om nieuwe ideeën te laten rijpen. Maken is iets anders dan spelen. Het draait je binnenstebuiten. Het is zoeken. Maar tezelfdertijd geeft het ook veel energie. Spelen is licht. Ik heb beide nodig. Ik wil iets dat vervullend is voor mezelf, maar ik heb het ook nodig om met mensen te werken.’

In de voorstelling breng je verhalen in beeld en vertel en zing je erbij. Wat is de meerwaarde van deze combinatie?

Embrechts: ‘Als het goed gedaan is, tilt het elkaar op. Maar dat is niet evident. Het is een puzzel die moet kloppen. Maar ik geloof er in. Het is iets waar ik in de toekomst nog meer op wil inzetten. Ik ben het type gek die dat wil maken omdat ik er zin in heb en omdat het waardevol is.’

Tekst: Joke Beyl / Foto: Tine De Wilde
(uit: zandloper, september ’17)

Bekijk ook

Pieter Embrechts - A Street Concert

Pieter Embrechts interviewde de voorbije jaren boeiende mensen die leven, wonen, werken en wandelen op de Antwerpse Turnhoutsebaan, de plek waar hij zelf ook woont. ‘A Street Concert’ is een indringende voorstelling waarin hun verhalen worden verteld via songs en filmische portretten.
28 sep
20.00 uur