Gemeenschapskrant

Venster op de wereld: Pascale Bicqué

04/05/22

In 2010 ruilde Pascale Bicqué Wemmel in voor het Australische Melbourne. ‘De ideale stad om als buitenlander terecht te komen.’

© Tine De Wilde

Van de steden met meer dan een miljoen inwoners is Melbourne – goed voor zo’n vijf miljoen inwoners – het zuidelijkst gelegen. Sinds 2010 woont Pascale Bicqué er. Eerst in St Kilda, een voorplaats van Melbourne, en na een korte pauze in Wemmel sinds 2016 in Chelsea, een gehucht op zo’n 35 kilometer van het centrum van Melbourne. Het was de liefde die Pascale naar de andere kant van de planeet bracht. ‘Mijn man is een Australiër’, vertelt ze. ‘Ik heb hem leren kennen op reis, in Singapore. We hebben eerst drie jaar in Wemmel gewoond, maar mijn man had het vrij lastig met de Belgische winters. De koude en de donkere dagen, daar kon hij maar moeilijk aan wennen. Dus zijn we verhuisd. Ik wilde ergens tussen België en Australië gaan wonen, maar dat bleek niet zo makkelijk.’ Dus werd het Australië. ‘Melbourne is dé culturele hoofdstad van Australië. Hier is zo veel te doen, qua sport of op culinair vlak. Melbourne staat erom bekend vier seizoenen op één dag te hebben, maar het is bovenal een prachtige omgeving. In de deelstaat Victoria heb je de zee, wijngaarden, en in de bergen kan je gaan skiën.’

Sinterklaas

Tot haar verhuizing woonde Bicqué het grootste deel van haar leven in Wemmel. Het contrast met het leven down under is groot. ‘In het begin was het zeker aanpassen’, vertelt ze. ‘We kenden hier niemand. Mijn schoonmoeder woont bijvoorbeeld op 2,5 uur vliegen van Melbourne. Ook werk vinden was niet zo eenvoudig. We hebben wel snel vrienden gemaakt, onder meer via de Belgische club. We vieren bijvoorbeeld Sinterklaas en de nationale feestdag, en we houden een mosselfeest. Natuurlijk mis ik mijn vrienden en familie. Ik heb nog steeds mijn stekje in Wemmel, waar mijn moeder nu woont. Normaal kom ik één keer per jaar op bezoek in Wemmel, maar door corona kon dat niet. De voorbije twee jaar zijn niet gemakkelijk geweest. Het was natuurlijk voor iedereen lockdown, maar als buitenlander voel je je extra eenzaam. We konden niet eens naar mijn schoonmoeder.’

Citytrippen naar Europa

Nu zijn de grenzen weer helemaal open en kan ik weer naar België. We hebben het voornemen om dit jaar twee keer terug te keren. Ook op het einde van het jaar, om de feestdagen met de familie door te brengen.’ Een trip van Australië naar België duurt vierentwintig uur. ‘Tot enkele jaren geleden was dat zelfs dertig uur. Het is dus al verbeterd’, lacht Bicqué. ‘Als we in België zijn, hebben we een druk programma. Bezoekjes aan vrienden, etentjes, uitstapjes … Het is opmerkelijk: natuurlijk verlies je contact met je oude vrienden, maar zodra je weer in België bent, voelt het aan alsof het gisteren was. Je moet opletten dat het niet te vermoeiend wordt, want iedereen wil met je afspreken. Daarom gaan mijn man en ik vaak enkele dagen op citytrip, naar Spanje of Frankrijk bijvoorbeeld, als we voor drie of vier weken naar België komen. Zo hebben we toch even rust en tijd voor onszelf.’

‘In het buitenland wonen was niet per se een jeugddroom van mij, maar ik heb er altijd voor opengestaan. Ik reis graag. Melbourne is een ideale stad om in terecht te komen. Het is een heel multiculturele stad, waar heel wat mensen met Europese roots wonen. Dat maakt het makkelijker om contact te leggen. Ik volg het nieuws uit België en uit Wemmel nog. En door de Belgische club voel ik me nog altijd Belgische.’

Afstand is relatief

Zijn er dingen die Belgen kunnen leren van de Australiërs? ‘Dat afstand relatief is’, lacht Bicqué. ‘In België wordt een afstand van 30 kilometer als ver beschouwd, maar hier is dat vlakbij. Het is een heel uitgestrekt land, met een minder goed uitgebouwd wegennet dan in België. Er zijn veel minder snelwegen. Toch is het voor Australiërs geen obstakel om te gaan dineren met vrienden die op twee of drie uur rijden wonen. Vaak blijven ze overnachten. In Australië leven verschillende gemeenschappen samen: die multiculturaliteit is iets waar de Australiërs het voorbeeld kunnen geven. Omgekeerd kunnen Australiërs iets leren van Belgische gastvrijheid. Australiërs gaan graag met mensen op café, maar iemand thuis uitnodigen doen ze eigenlijk niet vaak. Ze zijn gefascineerd door Europa en Europeanen. Ze willen er alles over weten, maar zelf op reis gaan naar Europa doen ze minder.’ ‘Er is ook interesse in Belgische bieren bij de Aussies’, gaat Bicqué verder. ‘Ze zijn verbaasd dat we voor elk bier een glas hebben. Gelukkig hebben we een vriend die Belgische bieren invoert, wat het iets goedkoper maakt om ze hier te drinken. En lokale brouwerijen produceren veel Belgian style-bieren. Ze kunnen het trouwens niet vatten dat we in België moeten betalen voor toiletten. Als wij of onze vrienden naar België gaan, geven we onze mannen of vrouwen toiletgeld mee.’

Toekomstdroom

Wat de toekomst brengt voor Bicqué en haar man, is nog een onbeantwoorde vraag. ‘Het blijft mijn droom om ergens halverwege tussen Australië en België te wonen. Maar er zijn niet veel plaatsen waar dat realistisch is. Veel hangt af van het werk. Als ik een goede jobaanbieding zou krijgen in België, is een terugkeer niet uitgesloten. Maar voorlopig zitten we hier perfect’, besluit ze.

Tekst: Wim Troch
Foto: © Tine De Wilde
Uit: zandloper mei 2022

Meer nieuws

  • Gemeenschapskrant

    Lennert Van Belle

    16/11/22

    Wie gaat eten in de Cultuur Bar-Bar van de Zandloper of van cultuurcentrum Strombeek, maakt kennis met de lekkere en gevarieerde brasseriekeuken van chef-kok Lennert Van Belle. Hij doet ons een van zijn vele recepten cadeau.

  • Vacature

    Vacature (eind)redacteur gemeenschapskranten - vervangingscontract

    15/11/22

    Ben of ken jij de deeltijdse (eind)redacteur gemeenschapskranten die we zoeken voor de periode januari 2023-juni 2023? Lees verder!

  • Gemeenschapskrant

    De Rand is een economische topregio

    04/11/22

    Wat betekent de Rand als economische regio? Veel, zo blijkt. Het is een productieve en welvarende regio, goed voor 8,7 % van de totale bruto toegevoegde waarde van het hele Vlaamse Gewest