Gemeenschapskrant

Wat is er van de sport? Tafeltennisclub Hurricane

27/03/24

De Wemmelse tafeltennisclub Hurricane bestaat al meer dan 50 jaar en zit aan een recordaantal van bijna 150 leden. Zowel recreanten als competitiespelers kunnen er terecht om met veel effect een balletje over het net te slaan.

© Tine De Wilde

Hurricane TTW (Tafeltennis Wemmel) bestaat sinds 1971. Het halve-eeuwfeest viel in het water door covid, dus viert de club binnen 2 jaar wél uitgebreid zijn 55e verjaardag. Het was de vader van voorzitter Michèle Messiaen, vroeger politiecommissaris in Wemmel, die de club stichtte. ‘We zouden toen met ons gezin een fietstocht doen,’ herinnert Michèle zich, ‘maar het regende en er was verder niets te doen. Op dat moment had je in Wemmel een turnclub en een volleybalclub, en voorts kon je voetballen, paardrijden en tennissen. We verveelden ons en daar kon mijn vader niet tegen. Hij wist de gemeente te overtuigen om zes tafeltennistafels te kopen. Daarmee speelden we eerst op de overdekte speelplaats van de jongensschool, en daarna nog even in het ‘Arsenaal’ (de opslagplaats) van de gemeente. In 1975 konden we dan in de nieuwe sporthal terecht, waardoor we meteen een van de grootste zalen in België hadden. Een tijdlang speelden we op 12 tafels. Nu hebben we er 8 en spelen we in een zaal naast de grote sporthal. Voor kampioenschappen gebruiken we de grote zaal.’

Van 7 tot 89 jaar

In september 2025 wordt de sporthal verbouwd en zal de club even moeten uitwijken, maar dat zijn zorgen voor later. Het goede nieuws is dat Hurricane momenteel aan een recordaantal leden zit. Messiaen: ‘Net voor covid hadden we zo’n 130 leden. Door covid zakte dat tot een 80-tal. We vreesden het ergste, maar ondertussen zitten we aan een record van 142 leden!’ De jongste is 7 jaar, de oudste 89. De oudste speler die nog competitie speelt is 82 jaar. Bij Hurricane kan je namelijk recreatief spelen met je vrienden of familie. ‘En als je competitie speelt, ben je niet verplicht om de beste te zijn. Als je wat minder goed speelt, blijf je niet op de reservebank zitten zoals in het voetbal.’

Toch is er bij Hurricane veel kwaliteit aanwezig. Spelers uit alle categorieën halen regelmatig medailles op kampioenschappen. Messiaen: ‘Onze A-ploeg speelt in de landelijke divisie, dus in alle Vlaamse provincies. Onze B- en onze C-ploeg staan aan kop in eerste provinciale, dus een van beide gaat eveneens stijgen naar het landelijke niveau. Het is jammer dat onze A-ploeg de promotie naar de derde nationale reeks net gemist heeft, want dat zou natuurlijk een mooie troef zijn om onze talentvolle jeugdspelers toekomstperspectief te geven. We hebben nu een mooie trainingsstructuur voor onze jeugdspelers, met trainers die hen naar een hoger niveau kunnen tillen. Een van onze trainers is vroeger A-speler geweest, dat is de top in België.’

Goedgevulde week

In de jaren 90 en rond de eeuwwisseling had je met Jean-Michel Saive een Belgische tafeltennisser die wereldtop was. Tafeltennis was toen iets populairder dan nu, vooral in Wallonië. Na de splitsing van de provincie Brabant en van de sportbonden, bleven er in Vlaams-Brabant nog 19 clubs over, goed voor zo’n 1.100 leden. Dat wil zeggen dat Michèle de tegenstanders in Diest, Aarschot, Sint-Genesius-Rode of Groot-Bijgaarden ondertussen goed kent. Ze is 1 van de 3 leden die er al van bij het begin bij waren. Gelukkig woont ze vlak bij de sporthal in de Vijverslaan, want ze is bijna elke dag op de club.

‘Op maandag hebben we een training voor de meest gemotiveerde jeugd. Dinsdag is voor onze recreanten en beginnende volwassenen. Woensdag is de trainingsdag voor de competitiespelers. Donderdag is er vrije training. Vrijdag en zaterdag spelen we competitie. Zaterdagvoormiddag is er dan weer jeugdtraining en zondag vrije training.’

Hurricane verwelkomt nog altijd nieuwe leden. Lid ben je al vanaf 160 euro, en daarnaast zijn er weinig kosten. Zelf speelt Messiaen nog af en toe als reserve. ‘Ik dacht meer te kunnen spelen na mijn pensioen, maar dat is er nog niet van gekomen. Ik ben bezig aan mijn laatste jaar als provinciale secretaris en daar kruipt veel tijd in.’

Tekst: Michaël Bellon
Foto: © Tine De Wilde
Uit: zandloper april 2024

Meer nieuws

  • Gemeenschapskrant
    Uit het centrum

    Het gereputeerde repetitiekot: Soundbakfestival presenteert lokale muziekhelden

    27/03/24

    De Soundbak? Dat is het gereputeerde repetitielokaal van de Zandloper. De bands die er kind aan huis zijn, kan je op zaterdag 27 april live komen ontdekken en bewonderen tijdens het Soundbakfestival. Iedereen welkom!

  • Gemeenschapskrant

    De bouwstenen van Wemmel: De Kam

    27/03/24

    De Kam in het centrum van Wemmel was zowel een brouwerij, een gerechtsgebouw als een restaurant.

  • Uit het centrum

    Party time tijdens Lokale Helden!

    13/03/24

    We presenteren met trots het gloednieuwe Soundbakfestival! Maak kennis met de vijf bands die wekelijks het dak eraf blazen in ons repetitiekot, de Soundbak. Met punk, rock, jazz, blues, ska en meer, knalt er voor ieder wat wils uit de boxen!