Gemeenschapskrant

Familiezaken: de zaken Schodts

31/03/23

Sommige ondernemingen zijn een familiezaak. Hoe is het om een zaak te runnen met familieleden en ze op een gegeven moment aan zoon of dochter over te laten? Deze maand bezochten we Garden Design.

© Tine De Wilde

Als we Patrick en Kenny Schodts ontmoeten in de Wemmelse tuin waar ze aan het werk zijn, is meteen duidelijk dat vader en zoon aan hetzelfde zeel trekken. Met Garden Design, dat zowel aan tuinaanleg, tuinonderhoud als tuinontwerp doet, zijn ze dag en nacht en zeven dagen op zeven bezig.

Patrick Schodts studeerde destijds aan de tuinbouwschool in Peizegem, waar hij later ook even les heeft gegeven, en daarna volgde hij drie jaar tuinarchitectuur in Anderlecht. In 1990 zette hij als eerste in de familie de stap om als zelfstandige aan de slag te gaan. Al vanaf het begin opereert Garden Design vanuit de Bruyndonckxstraat. ‘Het is allemaal heel snel gegaan’, blikt Patrick terug. ‘Voor ik het wist zat ik aan tien personeelsleden. Al is goed personeel vinden vandaag moeilijker geworden.

Van kleins af aan

Gelukkig maar dat Patrick ook al acht jaar kan rekenen op zijn zoon Kenny. ‘Als je van kleins af aan altijd meegaat naar de werven en regelmatig achteraan op de grasmaaier zit, dan rol je er vanzelf in’, vertelt Kenny. ‘Ik heb zelf ook tuinbouwschool gedaan en daarna tuin- en landschapsarchitectuur aan de Erasmushogeschool in Jette.’

Zo vormen vader en zoon nu een gesmeerd team dat niet veel woorden nodig heeft om te weten wat er moet gebeuren. Is er dan nooit onenigheid of ruzie? ‘Ach, soms zeg je eens goed tegen elkaar wat je te zeggen hebt, maar daarna draai je je om, doe je voort met wat je bezig was, en is dat weer vergeten. Dat is altijd al zo geweest tussen ons.’

Nochtans is er wel wat stress gemoeid met de verantwoordelijkheid van een eigen zaak. Patrick: ‘Op weekdagen werken we buiten, en in het weekend regelen we afspraken, maken we plannen op, en stellen we offertes en facturen op. ’s Nachts draai je wel eens rond in je bed om de film van de volgende dag al af te spelen of oplossingen te zoeken als er personeel afbelt.’

Blijven groeien

‘Je wil het bedrijf zien groeien, de concurrentie voor blijven, en al eens het verschil maken met een exclusief ontwerp’, bevestigt Kenny. ‘Daarom hebben we vorig jaar meegedaan aan de wedstrijd Vlaamse Tuinaannemer om ons toch eens te meten met collega’s van een iets hogere klasse.’

Met een ontwerp voor een volledige voor-, zij- en achtertuin met zwembad en poolhouse won Garden Design meteen brons in de categorie Jong Talent. Behalve die bekroning is het vooral het vertrouwen van de klanten dat een familiebedrijf als Garden Design een streepje voor geeft. ‘Als je klanten je bij de eerste zon weer bellen voor een onderhoudsbeurt, weet je dat je goed bezig bent.’

Tekst: Michael Bellon
Foto: © Tine De Wilde
Uit: zandloper april 2023

Meer nieuws

  • Laura Tesoro

    Tien jaar Laura Tesoro

    31/05/24

    Laura Tesoro staat tien jaar op de planken, en dat viert ze met een zomertour door Vlaanderen. Op vrijdag 7 juni houdt ze halt in de Zandloper. Verwacht een dynamische en energieke show. ‘Aan iedereen die komt kijken: vergeet niet om je dansschoenen aan te trekken! Je zal ze nodig hebben’, lacht ze.

  • Wat is er van de sport? Petanqueclub Wemmel

    27/05/24

    Velen associëren petanque met de geur van pastis op een zomers pleintje in Frankrijk. Maar de meer dan 270 competitiespelers en recreanten van PC Wemmel mikken het hele jaar door op de cochonnet.

  • De Platenkast: Erik Scheerlinck

    27/05/24

    Wemmelaar Erik ‘Enzo’ Scheerlinck is een muziekdier: hij kan geen dag zonder muziek en staat al jaren op de lokale podia. Onder meer als gitarist bij het Sibeljazz Combo en de Wemmelse coverband Scooby Snacks.