Gemeenschapskrant

Familiezaken: Drie energieke generaties De Clerck

02/06/23

Hoe is het om een zaak te runnen met familieleden en ze op een gegeven moment aan zoon of dochter door te geven? Deze maand bezochten we De Clerck & Zn.

© Tine De Wilde

De Clerck & Zn is al zes decennia gespecialiseerd in verwarming en sanitair. Stichter Jean De Clerck, opgegroeid op de Steenweg op Brussel, begon al in 1958 te werken als zelfstandige installateur van centrale verwarming. In 1962 richtte hij zijn bvba op, samen met zijn vrouw Johanna ‘Jeanneke’ Franqui. Zij nam de administratie op zich en leidde de zaak met stevige hand.

Van het leger naar de familiezaak

Jean De Clerck vestigde zijn bedrijf in de Isidoor Meyskensstraat en bouwde het op met pure handenarbeid. Tot hij op zijn vijftigste, in 1985, onverwachts gezondheidsproblemen kreeg. ‘Een trombose zorgde voor een verlamming, waardoor hij tijdelijk niet meer kon spreken of stappen en dus ook niet meer kon werken’, vertelt zijn zoon Alex vandaag. ‘Ik was toen achttien jaar en zat in het leger. Plots moest ik terugkomen om ‘gezinshoofd’ te worden en de zaak over te nemen, die toen nog maar twee andere werknemers in dienst had. Op dat moment had ik nog niet zo veel ervaring, al had ik wel al met vader samengewerkt op woensdagnamiddagen en zaterdagen. Ik moest hem dus regelmatig vragen hoe bepaalde zaken in elkaar zaten. Hij antwoordde dan schriftelijk op een briefje, en af en toe stond daar ook wel eens ‘trek uw plan’ op. Dat deed ik dan maar. (lacht) Achteraf besefte ik dat dit het beste was dat hij mij kon meegeven. Het was een harde leerschool en dikwijls werkte ik tot meer dan 70 uur per week.’

Alex en Robin

Het was onder impuls van Alex dat De Clerck & Zn uitbreidde met een toonzaal, bureaus, een atelier en een personeelsbestand van momenteel elf vakmannen en twee bedienden. Ook moeder Jeanne, die ondertussen 87 is, komt nog altijd twee keer per week langs om een oogje in het zeil te houden en wat boodschappen te doen. Met de installatie van zonnepanelen en warmtepompen is het familiebedrijf ook volledig mee met zijn tijd. Daarvoor kan Alex nu ook op zijn zoon Robin (27) rekenen. Al toen hij veertien jaar was, ging de oudste van de twee zonen tijdens vakanties soms mee op pad met zijn vader. Intussen heeft hij vier jaar energiemanagement gestudeerd.
‘Mijn eindwerk ging over de vernieuwing van de stookplaats van het Universitair Ziekenhuis. Op basis daarvan hebben ze me aangeworven en kon ik als energiebeheerder mee een mooie besparing aan energiekosten realiseren’, zegt de nieuwste telg.

Levenslang studeren

Uiteindelijk koos Robin er vier jaar geleden toch voor in het familiebedrijf te stappen, met de bedoeling het in de toekomst ook te leiden. Dat betekent meer werk en verantwoordelijkheid, maar ook meer beweging, veel afwisseling, heel wat uitdagingen en de kans om nieuwe ideeën te introduceren. ‘In vergelijking met vroeger zijn mensen energiebewuster en moeten we steeds vaker op maat werken’, zegt Robin. ‘Elke installatie, elke woning en ook elke vraag is anders en dus komt er ook meer studiewerk aan te pas. Dat houdt het boeiend!’

Foto: © Tine De Wilde
Uit: zandloper juni 2023

Meer nieuws

  • Gemeenschapskrant
    The Starlings

    The Starlings tonen al hun kleuren

    26/09/23

    Tom Dice en Kato Callebaut zijn samen The Starlings, en houden tijdens hun Dream in full color-tour halt in de Zandloper. Wij hadden een fijn gesprek met zangeres Kato Callebaut, sinds 2021 ook de officiële wederhelft van Tom Dice.

  • Gemeenschapskrant

    Zandloperteam: Sanae Haddad

    26/09/23

    Het team van de Zandloper laat het gemeenschapscentrum bruisen. Veel Wemmelaars hebben hen al gezien, maar wie zijn ze en waarom doen ze graag wat ze doen? Deze keer is ‘toeleider’ Sanae Haddad (33) aan het woord.

  • Uit het centrum

    Na een lange periode van renovatie klaar voor een sprankelend nieuw seizoen!

    26/09/23

    Na een intensieve renovatieperiode is GC de Zandloper volledig vernieuwd en klaar om zijn deuren te openen voor een nieuw cultuurseizoen. Het enthousiaste Zandloperteam kijkt uit naar het verwelkomen van het publiek op onze voorstellingen of andere activiteiten. Starten doen we vrijdag met de film ‘Close’, in een theaterzaal die zowel visueel als functioneel compleet is getransformeerd.