Gemeenschapskrant

Wemmel internationaal: van Cannes naar de Obberg

29/01/24

In 2006 ruilde Sandra Sezalory de zonovergoten, tot de verbeelding sprekende omgeving van Cannes in voor België. Via gemeenschappelijke vrienden had ze haar toekomstige man Steve leren kennen, en die had stevige wortels in Brussel.

© Tine De Wilde

Voor Sandra naar België verhuisde, werkte ze met haar vader in de scheepvaartindustrie. Als tweetalige (Frans-Engels) stond ze in voor het contact met internationale klanten. ‘Toen ik mijn studies afrondde, ben ik met mijn vader beginnen te werken. Ik heb dat tien jaar gedaan, maar mijn hart lag ergens anders. Toen ik Steve ontmoette, besloot ik mijn passie te volgen en schoolde ik me om tot patissier.’ Ze volgde een privéopleiding in Perpignan bij een meilleur ouvrier de France (MOF) en behaalde in België haar diploma via Ceria. ‘Vervolgens werkte ik vier jaar bij Sirre, een bekende Brusselse patisserie.’

Van patissier tot boekhouder

Sandra en Steve hadden een droom: een eigen traiteurszaak starten. Maar toen kreeg Steve een andere verantwoordelijkheid: hij werd gevraagd om directeur te worden van residentie Christalain, een rusthuis in Brussel dat wordt uitgebaat door zijn familie. Het koppel werd ook verblijd met de komst van dochter Aurore (12) en zoon Nicolas (11). ‘Er is maar een leeftijdsverschil van 13 maanden. In het begin was dat pittig, maar nu ben ik blij met die beslissing. Ze komen goed overeen.’

De functie van Steve en Sandra’s job als patissier bleek niet te combineren met het gezinsleven. Om flexibel te blijven voor de kinderen startte ik mijn derde carrière: boekhouder’, lacht Sandra. Ze volgde studies om bij haar schoonvader aan de slag te gaan. ‘Hij is sinds Kerstmis 2021 met pensioen. Nu ben ik zelfstandige en doe ik de boekhouding van het rusthuis en andere bedrijven.’

Nieuwbouw in het groen

De familie verhuisde in 2013 van Jette naar Wemmel. ‘Een heel mooie gemeente, met veel groen. We voelden ons meteen thuis’, zegt Sandra. De familie woonde eerst aan de Brusselsesteenweg, vlak bij de Mercedes-garage. ‘Maar omdat mijn familie uit Frankrijk weleens op bezoek kwam, en ze ook meerdere dagen bleven, hadden we meer ruimte nodig.’ Die ruimte hebben ze nu, vlak bij de Obberg in het groen, in hun nieuwbouwwoning. ‘Ik heb mijn kantoor nu aan huis, wat heel gemakkelijk is. Ik maak graag lange wandelingen met de hond tijdens mijn pauzes. Je waant je dan echt op het platteland.’

Ook de kinderen hebben hun weg in Wemmel gevonden. Nicolas voetbalt bij KVK Wemmel en gaat sinds twee jaar naar de Franstalige gemeenteschool. Aurore heeft die school sinds dit jaar verruild voor het middelbaar in Anderlecht. ‘In de Sint-Engelbertuskerk volgen beide kinderen nu hun catechesejaar. We willen hen de katholieke waarden zoals naastenliefde en gastvrijheid meegeven. Ze hebben hier ook veel sociale contacten.’

Kers op de taart

Sandra is nu zelfstandige boekhouder, maar het metier van patissier is niet ver weg. ‘Voor speciale gelegenheden maak ik nog patisserie. Het rusthuis is mijn voornaamste klant, vooral tijdens de feestdagen. Het is niet zozeer ontspannend, want die periode is sowieso erg druk. Maar het is heel dankbaar werk als je ziet hoe blij de mensen ermee zijn.’

Tekst: Maria Klein
Foto: © Tine De Wilde
Uit: zandloper februari 2024

Meer nieuws

  • Vacature

    Vacature stafmedewerker

    15/02/24

    Als stafmedewerker bij GC de Zandloper ben jij de spil die de school- en familieprogrammatie vormgeeft en gemeenschapsvormende projecten moeiteloos laat draaien. Vergroot ons netwerk, trek nieuwe samenwerkingspartners aan en ontwikkel initiatieven voor de integratie van anderstaligen. Ben jij de creatieve denker en efficiënte doener die we zoeken?

  • Gemeenschapskrant

    Henk Rijckaert over de apocalyps: lachend de ondergang tegemoet

    29/01/24

    Voor het einde van de wereld eraan komt, heeft Henk Rijckaert nog een flinke to-dolijst af te werken: zijn dochter door haar examens helpen, zijn YouTube-kanaal ‘Koterij’ voorzien van leuke content, een Maker Faire organiseren in Gent en op tournee gaan met zijn nieuwe show Apocalyps, onder meer in Wemmel.

  • Gemeenschapskrant

    Het Zandloperteam: Dimitri Thoelen

    29/01/24

    Het team van de Zandloper laat het gemeenschapscentrum bruisen. Veel Wemmelaars hebben hen al gezien, maar wie zijn ze en waarom doen ze graag wat ze doen? Deze keer is zaalverantwoordelijke Dimitri Thoelen (46) van Cultuur Bar-Bar aan het woord. Hij woont ook in het gemeenschapscentrum en is de conciërge van de Zandloper.